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O Reino Unido vai apoiar a proibição total de pesticidas prejudiciais às abelhas

O Reino Unido reaverá uma proibição total de pesticidas causadores de insetos em campos em toda a Europa, revelou o secretário do meio ambiente, Michael Gove.

Exclusivo : pesquisa leva o secretário do meio ambiente a revogar a oposição anterior do governo, tornando a proibição total da UE muito mais provável.

Colheitas de colza sendo pulverizadas

A decisão inverte a posição anterior do governo e é justificada por novas evidências recentes que mostram que os neonicotinóides contaminaram toda a paisagem e causaram danos às colônias de abelhas. Também segue a revelação de que 75% de todos os insetos voadores desapareceram na Alemanha e provavelmente muito mais longe, uma descoberta que Gove disse que o chocou.

Os neonicotinóides são o insecticida mais utilizado no mundo, mas em 2013 a União Européia proibiu seu uso em culturas florestais, embora o Reino Unido estivesse entre as nações que se opuseram à proibição. A comissão europeia agora quer uma proibição total de seu uso fora das estufas, com uma votação prevista em dezembro, e a nova posição do Reino Unido é muito provável que passe.

“O peso da evidência agora mostra os riscos que os neonicotinóides representam para o nosso meio ambiente, particularmente para as abelhas e outros polinizadores que desempenham um papel tão importante em nossa indústria alimentar de £ 100 bilhões, é maior do que se entendia anteriormente”, disse Gove. “Eu acredito que isso justifica restrições adicionais sobre o uso deles. Não podemos dar ao luxo de colocar nossas populações de polinizadores em risco “.

Em um artigo para o Guardião , Gove disse: “Como é sempre o caso, um ambiente deteriorado é, finalmente, uma notícia econômica ruim também”. Ele disse que os polinizadores aumentam o rendimento e a qualidade das culturas do Reino Unido em £ 400m- £ 680m a cada ano e disseram , por exemplo, os produtores de maçãs de gala estão agora a ter que gastar £ 5,7m ano para substituir o trabalho de polinizadores naturais perdidos.

Gove disse que a evidência de danos dos neonicotinóides aos polinizadores tornou-se mais forte a partir de 2013, incluindo um estudo de campo histórico publicado em julho que mostrou que os neonicotinóides danificavam as populações de abelhas , não apenas insetos individuais, e uma análise global do mel revelando a contaminação mundial pelos inseticidas.

Esta e outras pesquisas foram examinadas pelo Comitê de Peritos em Pesticidas(ECP) do Reino Unido , que publicou seu conselho atualizado na quinta-feira. “A exposição aos pesticidas neonicotinóides em condições de campo pode ter um efeito inaceitável na saúde da abelha”, concluíram. “Tais efeitos inaceitáveis ​​estão ocorrendo em um nível de paisagem e entre as estações”.

O professor Ian Boyd, principal assessor científico do Departamento de Meio Ambiente, Alimentação e Assuntos Rurais, disse: “A questão importante é se o uso de neonicotinóides resulta em efeitos nocivos sobre as populações de abelhas e outros polinizadores como um todo. A evidência disponível [agora] justifica tomar novas medidas para restringir o uso de neonicotinoides “.

Boyd advertiu em setembro que a suposição de reguladores em todo o mundo de que é seguro usar pesticidas em escamas industriais em paisagens é falsa . Isso seguiu outros relatórios altamente críticos sobre os pesticidas, incluindo a pesquisa mostrando que a maioria dos agricultores poderia cortar seu uso de pesticidas sem perdas e um relatório da ONU que denunciou o “mito” de que os pesticidas são necessários para alimentar o mundo.

A decisão de Gove encantou os ativistas e cientistas que há muito argumentaram que o uso intenso de pesticidas, juntamente com a destruição do habitat e da doença, estão tendo um impacto devastador sobre os insetos.

“Michael Gove deve ser parabenizado por ouvir os especialistas nesta questão e apoiar restrições mais duras”, disse Craig Bennett, o executivo-chefe dos Amigos da Terra. “Mas as lições também precisam ser aprendidas – agora precisamos afastar-nos da agricultura com uso intensivo de químicos e, em vez disso, aumentar o suporte para formas menos prejudiciais de enfrentar as ervas daninhas e as pragas persistentes.

“Nós recebemos calorosamente a mudança de posição do Reino Unido”, disse Matt Shardlow, no grupo de conservação de insetos Buglife. “A Brexit dará ao Reino Unido mais controle sobre a saúde de nossos ecossistemas e é essencial para que possamos aplicar os mais altos padrões de cuidados”.

Ele disse que a UE ficou presa à questão de uma proibição neonicotinóide completa, incapaz até agora de obter votos suficientes dos Estados membros: “Ao tomar esse” momento descongelado “na política britânica para colocar abelhas e ciência no centro das nossas prioridades para agricultura sustentável, Michael Gove também pode descongelar a UE e garantir uma proibição à escala da UE que beneficiará os insetos em todo o continente “.

Chris Hartfield, o principal assessor científico da União Nacional de Agricultores, disse: “Os agricultores estão conscientes de que as abelhas desempenham um papel crucial na produção de alimentos e fizeram uma enorme quantidade para ajudá-los”. Mas ele disse que o comitê achou “efeitos inaceitáveis” veio apesar do reconhecimento de uma lacuna na compreensão sobre se os neonicotinóides prejudicam os serviços gerais dos ecossistemas: “Na nossa opinião, o ECP deu um salto além do breve”.

Mas Gove disse: “Embora ainda haja incerteza na ciência, está cada vez mais apontando em uma única direção”. Ele disse que um sistema de subsídio agrícola pós-Brexit canalizaria mais dinheiro para formas de agricultura ambientalmente sustentáveis.

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